L'influence du "gaming" à la littérature

02/07/2017

Chloé Chevalier, Véridienne, Récits du Demi-Loup, tome 1

Nouveau talent découvert par Les moutons électriques, Chloé Chevalier signe ici un premier roman de fantasy très prometteur. 

Le récit est construit de manière fragmentaire puisque l'auteure a choisi de réunir différentes correspondances pour relater son histoire. Ainsi, on s'immerge dans cet univers tantôt en lisant les mémoires de l'héritier du trône du Demi-Loup, tantôt en consultant le journal intime d'une des protagonistes, ou en se plongeant carrément dans des lettres officielles ou personnelles. Un procédé qui peut, de premier abord, dérouter mais qui s'avère diaboliquement efficace pour conserver toute l'attention de ses lecteurs. 

Véridienne, c'est avant tout une ville, la capitale du royaume. C'est le cœur même du pouvoir et donc le centre de l'action. C'est aussi une cour où les intrigues fourmillent comme il est d'usage dans toutes les cours. En fait, toutes ces intrigues vont graviter autour de cinq héroïnes: deux princesses et leurs trois suivantes.

Dans le royaume du Demi-Loup, il existe une tradition. Celle de doter d'un suivant chaque héritier de la famille royale. Ainsi, celui qui est désigné doit être né un jour après ledit héritier. Or, le roi Aldemar, à la naissance de sa fille Malvane, a eu beaucoup de mal à lui trouver une suivante. En effet, après avoir parcouru bien des lieues, il ne lui trouva qu'une suivante née deux jours après jusqu'à ce qu'il lui déniche celle qui correspondra davantage aux exigences de la tradition. C'est pourquoi, la princesse Malvane est la seule héritière flanquée de deux suivantes: Nerses et Cathelle. 

En outre, Véridienne est si excentrée par rapport à la vastitude du royaume que celui-ci est depuis longtemps scindé en deux avec une ligne nette de démarcation. C'est à Aldemar que revient le rôle de roi dont l'autorité est assise dans la capitale, et à son frère Caldemir de diriger Les Eponas (la partie la plus éloignée du royaume). Ce mode de gouvernance a bien fonctionné tant que les deux frères tenaient les rennes du pouvoir. Seulement la disparition tragique du cadet va précipiter le royaume dans le chaos.
Déjà avec la prise de pouvoir par les Chats aux Eponas, obligeant la jeune Calvina et sa suivante Lufthilde à partir sur les routes dangereuses du royaume pour rejoindre Véridienne.
Mais cette mutinerie n'est que la première étape qui va limoger peu à peu la puissance du Demi-Loup. A cela s'ajoute la menace des terres de l'Est qui va précipiter le royaume dans une longue guerre menée par le fils du roi, loin des frontières. Une guerre d'usure qui risque d'avoir raison de Véridienne, surtout avec les conflits internes menés par les contes, eux-mêmes, qui n'ont de cesse de chercher à destituer la famille régnante.  

Un récit qui nous raconte de l'intérieur la vie d'un royaume du plus fort de son rayonnement à sa lente décadence. Un premier roman qui n'est qu'un avant-goût du riche univers dépeint par Chloé Chevalier. 
Il est si facile de se laisser envoûter par la plume de cette auteure tant elle est bien rythmée. Malgré la difficulté de mettre en scène une multitude de personnages, elle réussit avec brio le challenge de ne pas nous égarer. Plus, elle dresse minutieusement le portrait de chacun de ses héros que l'on prend plaisir de connaître leurs vies, leurs pensées les plus intimes, les secrets qui les rongent. Davantage que l'histoire d'un royaume, c'est surtout le destin d'une famille prise dans la tourmente de la vie.  

Découverte à l'édition 2016 des Imaginales, lors d'une table ronde qui portait sur La fantasy...une littérature de l'émotion dont Chloé Chevalier était invitée avec Nathalie Dau et Nabil Ouali, il aurait été dommage de laisser ce roman dormir plus longtemps dans ma bibliothèque.


Fantasy à la carte

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