L'influence du "gaming" à la littérature

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27/01/2019

Peter A. Flannery, Mage de Bataille, tome 2, Albin Michel Imaginaire

Le début d'année marque la sortie de quelques romans très attendus dans le milieu de l'Imaginaire. C'est le cas du second volet de Mage de Bataille de Peter A. Flannery. En octobre dernier Fantasy à la carte vous ouvrait la porte sur l'imaginaire de cette nouvelle plume anglo-saxonne. Il est temps aujourd'hui de se pencher sur le final de cette aventure au long cours. 

Dans ce second tome, il n'est plus question pour Falco et ses amis de fuir. Les choses ont changé et les adolescents d'hier ont laissé la place à de jeunes adultes en passe de se forger un destin de héros qui vont marquer leur époque. Malaki est devenu un chevalier et un combattant accompli et Falco est sur le point d'embrasser son rôle de Mage de Bataille. Les Possédés marchent sur les sept royaumes d'Ire sous le commandement d'êtres cruels et démoniaques à l'image du terrible Marchio Dolor, littéralement le Marquis de la Douleur. Il n'est plus question de reculer pour les contingents de la reine d'Ire et de ses alliés. Le moment est venu de combattre le Mal à sa racine pour l'éradiquer ou mourir avec honneur. Tous ont bien conscience qu'ils n'y survivront sans doute pas. La peur s'infiltre dans leur esprit et les mages sont trop peu nombreux pour tous les protéger. Mais les dés sont jetés et l'avenir est écrit, à chacun d'entre eux de découvrir ce qu'il leur réserve. 

Un roman qui poursuit avec une grande fluidité l'aventure épique de ce héros atypique. Outre le fait de plonger dans l'ambiance des grandes batailles traditionnelles au genre, Peter A. Flannery nous enchante en donnant la primeur aux dragons. Enfin, on les côtoie à travers les yeux aussi émerveillés qu'apeurés de Falco. Gigantesques créatures qui font très souvent parler d'elles en littérature fantasy. C'est un plaisir de les retrouver ici. L'auteur leur a ménagé un contexte particulier puisque c'est en répondant à l'appel d'un mage qu'un lien très fort se tisse entre l'homme et l'animal. Mémoires du passé, ils sont l'arme ultime des hommes contre les Possédés. Seulement de noirs secrets entourent leur existence que Falco devra percer car c'est la condition sinéquanone pour ne pas faillir à sa mission. En mettant en scène des créatures aussi fascinantes que mystérieuses, Peter A. Flannery est certain d'emporter l'adhésion de son lectorat. C'est un ingrédient fort apprécié par les lecteurs de fantasy.

Mage de Bataille offre aux éditions Albin Michel une entrée remarquée en fantasy car ce roman à l'intrigue maîtrisée va vite se classer parmi les classiques du genre. 

Fantasy à la carte

Mage de Bataille
Tome 2
Albin Michel Imaginaire

A lire aussi Mage de Bataille, première partie de Peter Flannery. 

20/01/2019

Megan Lindholm, Le Vol des Harpies, Ki et Vandien, éditions Mnemos

Dans les années 80, Megan Lindholm a écrit un cycle composé de quatre romans paru en France sous l'intitulé de Ki et Vandien. Elle signe ici une oeuvre importante qui s'inscrit dans un univers riche et merveilleux. L'écriture de cette saga lui a permis de perfectionner son art et a servi quelque-part de banc d'essai pour préparer le terrain à son célèbre cycle de L'Assassin Royal à venir. 


Un cycle édité avant le succès planétaire de L'Assassin Royal

En 2015, les éditions Mnemos l'ont réédite dans son intégralité au format d'un beau-livre. Reçu pour Noël il y a deux ans, j'ai décidé de m'atteler à la découverte de cette oeuvre majeure. 

Le Vol des Harpies est le premier volet de cette aventure qui nous fait découvrir ses deux héros: Ki et Vandien. Deux personnages réunis dans d'étranges circonstances. Veuve, reniée par sa famille d'adoption, Ki a repris la route pour livrer une mystérieuse marchandise. Tentant de fuir ses douloureux souvenirs et d'échapper aux conséquences de sa terrible vengeance, elle a entrepris de traverser seule un col périlleux en plein hiver. C'est là qu'elle va rencontrer Vandien qui lui aussi tentait de traverser. Ensemble, ils vont unir leurs forces pour lutter contre les éléments et les nombreux obstacles qui vont se présenter sur leur chemin. Ils ne seront pas trop de deux pour ne pas faillir. Une mission périlleuse menée au cœur de l'hiver où le danger viendra où on ne l'attend pas. 

Un premier roman court qui nous ouvre la porte sur cet étrange univers. Megan Lindholm y use de beaucoup d'allers-retours présent/passé plongeant à de nombreuses reprises son héroïne Ki dans ses souvenirs. Un procédé qui a parfois rendu ma compréhension de l'histoire difficile. Il faut bien dire que souvent perdue dans l'espace chronologique des événements, il m'est arrivé d'égarer le fil de l'histoire. Une difficulté qui a gêné ma complète immersion dans cet univers pourtant très original. L'intérêt sera ici de poursuivre la lecture avec le second volet, Les Ventchanteuses afin de voir si l'alchimie daigne prendre. 

Néanmoins ce texte présente tout de même des qualités qu'il est important de mettre en avant ici. Comme la mise en scène d'un simple duo de héros, un récit conté à la première personne, des créatures mystérieuses pour lesquelles des peuples vouent un culte, des meurtres étranges, un décor majestueux. Autant d'éléments qui appellent à poursuivre l'aventure et m'engage à réserver mon jugement pour le moment. 

Fantasy à la carte

Le Vol des Harpies
Ki et Vandien, tome 1
Editions Mnemos

A lire aussi Liavek de Megan Lindholm et Steven Brust.

13/01/2019

John Howe, Sur les Terres de Tolkien, éditions L'Atalante

Noël 2018 aura été marqué par J.R.R. Tolkien et John Howe pour Fantasy à la carte. La réception simultanée de deux artbooks de John Howe édités respectivement en 2002 (Sur les Terres de Tolkien, L'Atalante) et en 2018 (Un Voyageur en Terre du Milieu, éditions Christian Bourgois) m'a offert une perspective d'approche différente. 

Ayant commencé par le plus récent, c'est avec un autre regard que je me suis donc plongée dans le panorama publié par L'Atalante

Promenons-nous en Terre du Milieu avec John Howe

Invité en résidence par l'Office régional culturel de Champagne-Ardennes, John Howe a pu se consacrer à la réalisation de cet ouvrage qui vient compléter l'exposition au Centre culturel canadien à Paris qui s'est déroulée du 10 décembre 2002 au 11 janvier 2003. C'est à l'occasion de la sortie du film Le Seigneur des Anneaux - Les Deux Tours de Peter Jackson que 121 illustrations de l'artiste ont été exposées. Enrichi de nombreuses peintures, croquis et illustrations, ce présent ouvrage sert donc de catalogue à cette exposition afin d'en laisser une trace. 

A travers des réalisations qui s'échelonnent entre 1985 et 2001, on mesure le long processus de création de John Howe. 

Bénéficiant de la collaboration de la romancière Stéphanie Benson, de l'acteur Christopher Lee et du journaliste-écrivain Christophe Gallaz, ce beau-livre devient un parfait témoignage des prouesses que John Howe a réalisées. Tous sont unanimes, il est un magicien qui a donné vie à un univers fictionnel incroyable. Il lui a permis de sortir de l'imagination de J.R.R. Tolkien et de prendre vie sous nos yeux ébahis. il y a une vraie authenticité dans ses illustrations. Tout ce qu'il a croqué vient faire écho avec nos propres représentations que l'on a pu se faire lors de notre lecture des œuvres de J.R.R. Tolkien. C'est le gros point fort de cet illustrateur qui n'a rien dénaturé des récits de l'auteur mais qui les a, au contraire, magnifiés. C'est comme s'il avait parcouru lui-même la Terre du Milieu pour aller à la rencontre de ses habitants comme le souligne Stéphanie Benson. Et c'est exactement la réflexion que je me suis faite lorsque j'ai exploré son travail à travers ma lecture de Méditations en Terre du Milieu édité chez Bragelonne ou lorsque j'ai travaillé sur l'article qui lui a été consacré. 
A peine les yeux posés sur ses œuvres que l'on est saisi à la gorge par l'émotion d'être de retour en Terre du Milieu. Prenons l'exemple de son tableau de la Bataille du Gouffre de Helm (1996) qui nous aspire littéralement au cœur de ce moment critique avec ces milliers d'Orcs qui assiègent la forteresse. A y regarder de plus près, on sentirait presque la fumée âcre suite aux explosions pendant que notre cœur manquerait un ou deux battements en entendant les cris sauvages de ces démoniaques assiégeants. 

Cet ouvrage est un condensé de ce qui a pu être exposé en 2002-2003. Cela nous donne un petit aperçu de l'apport de cet illustrateur quant à l'identité visuelle que les romans de J.R.R. Tolkien ont pris.

Bien que datant de seize ans, ce beau-livre demeure un objet intemporel qui continue de susciter une grande admiration chez les nombreux fans.

Fantasy à la carte 

Sur les Terres de Tolkien

06/01/2019

John Howe, Un voyageur en Terre du Milieu, éditions Christian Bourgois

A la fin de l'année 2018, les éditions Bourgois ont redonné la parole à l'une des figures de l'héritage de J.R.R. Tolkien, John Howe. Il revient donc enrichir les rayonnages des librairies de l'Imaginaire avec ce qu'il appelle son cahier de croquis. 


Retour en Terre du Milieu pour John Howe

Sous la forme d'un beau-livre, John Howe nous fait voyager de Cul-Sac au Mordor à travers nombreuses de ses illustrations qui lui ont servi de base lors de ses collaborations pour les productions du Seigneur des Anneaux et du Hobbit de Peter Jackson. 

C'est un voyage qui s'organise en treize étapes au cours desquelles l'artiste nous offre des escales dans les lieux marquants de l'univers tolkienien. Mais plus que de parler de ces endroits fabuleux, il en profite également pour revenir sur les peuples et les créatures qui y vivent. Entre crayonnés et peintures, il nous fait revivre les grands moments des livres du maître de la fantasy. Entre souvenirs et petits focus sur des éléments-clés des romans, John Howe y est autant en voyage que son public.

Sans tout vous décortiquer afin de vous laisser le plaisir de la découverte, je peux tout de même vous dire que John Howe nous fait passer un instant dans la Comté afin d'admirer des détails architecturaux sur ces bien étranges maisonnettes de Hobbits. Puis, il nous fait traverser les forêts qui recouvrent la Terre du Milieu où le Mal s'est infiltré pervertissant cette nature qui fut belle et verdoyante pour devenir inextricable et dangereuse. Il fait quelques arrêts dans certaines forteresses, hauts lieux du pouvoir à l'image de Meduseld du Pays de Rohan, Erebor, le royaume des Nains sous la Montagne ou Minas Tirith, la cité des Hommes. Les cavernes et les refuges y sont également à l'honneur comme les Mines de Moria ou Gobelinville sous les Montagnes de Brume pour ce qui est des galeries souterraines, et les forteresses Elfes qui semblent le dernier bastion face au Mal, tel le Royaume Forestier, domaine de Thranduil ou La Lothlorien où règne Galadriel. 

Autant de lieux où ce sont joué de nombreux destins aussi bien du côté du Bien que du Mal.

Au chapitre 10, John Howe donne la parole aux grands dragons de Tolkien, des créatures chères au cœur de l'illustrateur comme en témoigne sa participation à la série de documentaires Dragons, diffusée dernièrement sur Arte. Il partage avec nous sa représentation personnelle des dragons de Tolkien, Glaurung, Ancalagon et bien évidemment le célèbre Smaug. Des illustrations majestueuses et riches en détails qui témoignent du long travail de recherches que John Howe a effectué pour donner vie à ces êtres chimériques. Exercice qui fut difficile comme l'a démontré le documentaire qui compare les différentes représentations du dragon entre l'Orient et l'Occident. Un travail remarquable que ce présent ouvrage nous permet d'admirer à travers les quelques fragments choisis. 
Les éditions Christian Bourgois nous offre avec la complicité de John Howe une nouvelle évasion en territoire fantasy. Grâce à un travail minutieux, il attire notre attention sur des détails à côté desquels nous étions peut-être passés lors de nos précédentes incursions chez Tolkien. C'est un ravissement renouvelé à chaque page tournée face au talent inégalé de cet artiste aux multiples casquettes.

Un Voyageur en Terre du Milieu est un cadeau dont je ne me lasserais jamais de tourner les pages afin d'aspirer une bonne bouffée de merveilleux. 


Fantasy à la carte

Un Voyageur en Terre du Milieu